Bienes y servicios ambientales

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Los bienes ambientales son producto de la naturaleza directamente aprovechables para el uso o consumo.

Por ejemplo:

• Agua

• Recursos pesqueros

• Madera

• Productos no maderables del bosque

• Plantas medicinales

En cambio, los servicios ambientales son aquellas funciones de los ecosistemas que generan beneficios y bienestar para las personas y las comunidades (HUETING et al. 1998). No se transforman ni se gastan en el proceso de utilización del consumidor; ésta es la característica principal que los distingue de los bienes ambientales, utilizados como insumos en los sistemas productivos, en cuyo proceso se transforman y se agotan. El paisaje es un claro ejemplo de servicio ambiental.

La definición general de ‘servicios ambientales’, por lo tanto, se refiere a los beneficios que el mundo natural suministra a las personas. Estos beneficios son numerosos y variados, e incluyen servicios que mejoran la calidad de la tierra, el aire y el agua.